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17 Jul

021 Le dauphin

Publié par Pierre VOLPI

Dauphins

Dauphins

Dauphin » désigne en français de nombreux cétacés à dents odontocène de moins de cinq mètres généralement dotés d'un rostre long même si l'espèce la plus familière de dauphins, celle que l'on trouve en majorité dans les delphinarium, est le grand dauphin, dont le nom signifie en latin « à nez tronqué ». Les espèces concernées sont :

  • plusieurs espèces de la famille des Delphinidès qui inclut aussi le sorques ;
  • les Delphinoïdes et les dauphins d'eau douce vivant dans les fleuves d'Asie ou d'amérique du Sud.

Sous le terme dauphin, on regroupe beaucoup d'espèces très différentes, aussi bien au niveau comportemental qu'au niveau physique aussi les généralités propres à tous les dauphins sont communes à tous les odontocène , appelés « dauphins » ou non.

Certains cétacés sont parfois appelés incorrectement « dauphins » par exemple ceux avec un rostre court ou à peine existant tels que le narval et le béluga, deux animaux plus grands que les dauphins classiques, mais surtout les marsouin qui sont, eux, beaucoup plus petits.

Les caractéristiques générales des dauphins sont celles des cétacés. Comme les autres cétacés, leur front bombé contient le « melon », une cavité remplie de diverticules du système respiratoire qui communiquent entre eux par des valves. C'est en envoyant de l'air d'un diverticule à l'autre qu'ils émettent des sons. Pour repérer leurs proies, les dauphins utilisent leur sonar Ils dirigent les sons qu'ils émettent dans la direction de leurs futures victimes, le son ricoche et revient avec un son modifié jusqu'à l'oreille du dauphin. Il se propulse hors de l'eau grâce à sa nageoire codale.

 

Chez les dauphins la gestation dure 12 mois. Pour mettre bas, la femelle effectue des flexions de sa nageoire caudale puis s'étire au maximum. Le petit dauphin sort la nageoire caudale en premier. Un dauphin est sexuellement mature entre 5 et 7 ans pour les femelles et vers 10/12 ans pour les mâles. La sexualité de certaines espèces de dauphins est, comme pour d'autres espèces évoluées tels les bonobos, en relation avec leurs interactions sociales ; ils peuvent en particulier manifester des comportements bisexuel.

On prête souvent aux dauphins un caractère social, mais certaines espèces sont solitaires. Une femelle peut confier son petit aux autres femelles quand elle part chasser. Ces animaux sont populaires car certaines de ces espèces se laissent approcher par l'homme et se montrent affectueuses. Certains dauphins sont connus pour avoir sauvé des hommes, En 2013, au large de Kona, à Hawaï, un dauphin demande l'aide d'un plongeur pour libérer sa nageoire pectorale gauche coincée dans une ligne de pêche.

 

 

Groupe de dauphins à Walvis Bay en Namibie.

Groupe de dauphins à Walvis Bay en Namibie.

Le dauphin aime jouer avec les bateaux

Le dauphin aime jouer avec les bateaux

La nageoire caudale lui permet de s'extraire de l'eau

La nageoire caudale lui permet de s'extraire de l'eau

Le dauphin signale sa présence à l'aide de sa nageoire dorsale.

Le dauphin signale sa présence à l'aide de sa nageoire dorsale.

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